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Jardinería

Fotosíntesis de las hojas y respiración.


La hoja entre fotosíntesis, respiración y pigmentos coloreados.


La hoja es el órgano de la planta que contiene en sí mismo el mayor número de funciones reguladoras de la vida vegetal: responsable de la síntesis de azúcares, producción de oxígeno, transpiración, guttación, los maravillosos colores otoñales de algunas especies e importantes fuente de alimento para animales y hombres.
Fundamental para que todos los jardineros conozcan la hoja en profundidad: ¿no es de hecho el primero en revelar el malestar de las plantas, con su marchitamiento, desecación y signos de las patologías más peligrosas?
Si el tronco habla de la historia de la planta y su crecimiento a lo largo del tiempo, la hoja habla del presente de la planta y su vida en ese momento.
Sin perderse en las complejidades de la botánica, se propone un análisis cuyo tema es el órgano foliar en general y sus funciones.


Estructura




Una hoja está formada por una lámina surcada por costillas, que fluyen hacia el pecíolo, que es una especie de conexión con el sistema hidráulico de las ramas.
No todas las hojas tienen la misma estructura, algunas tienen láminas modificadas o se presentan sin pecíolos y otras tienen partes agrandadas que las hacen muy diferentes del folleto clásico que un niño puede dibujar en el cuaderno escolar.
En la hoja están presentes tejidos tegumentales, que la protegen de agentes externos y también tienen la función de regular el intercambio de gases. Luego hay un tejido especial llamado parénquima clorofila en el que se realiza la fotosíntesis.

Fotosíntesis



La clorofila está presente en todas las partes verdes de la planta y, en particular, en la hoja, un pigmento capaz de capturar los rayos de luz y explotar su energía:
6 moléculas de agua + 6 moléculas de dióxido de carbono se transforman en una molécula de glucosa con la liberación de 6 moléculas de oxígeno, en el proceso químico más famoso en el mundo de la fotosíntesis de clorofila (del griego foto = luz y síntesis = construcción).
6 CO2 + 6 H2O → C6H12O6 + 6 O2
La planta está compuesta completamente de sustancias derivadas de la glucosa: celulosa, almidón y todo lo que puede ser útil para la planta se crea en la hoja.

Transpiración


Es el proceso por el cual se pierde el vapor de agua de la superficie de la hoja. Desde las raíces, el agua viaja en telas conductoras que lo llevan hasta las hojas, que actúan como una especie de válvula para la plomería de la planta. El vapor escapa a través de los estomas y la cantidad de salida es directamente proporcional a la apertura de los estomas.

Respiración




Es el proceso inverso a la fotosíntesis, utiliza azúcares y oxígeno para crear energía, ocurre en todas las partes de la planta que no están expuestas a la luz, no solo en las verdes. Por lo tanto, la respiración también se produce en las hojas; El consumo de azúcares produce la energía de la planta.
La respiración consume oxígeno, por lo que una planta en la noche o en general en ambientes con poca luz elimina el oxígeno de la atmósfera; De ahí la explicación científica de la advertencia popular que sugiere no colocar plantas en los dormitorios.
La respiración, la fotosíntesis, la transpiración y la guttación regulan la vida de nuestras plantas: la salud de una planta y su crecimiento dependen de la relación planta-ambiente, la humedad atmosférica, la precipitación, la irradiación solar y la condición radical influyen en los procesos antes mencionados que determinan los valores de desarrollo.
Un ejemplo:
una plántula de tomate, cultivada en macetas, ha recibido abundante irrigación y fertilización nitrogenada, por lo tanto, ha habido un desarrollo excesivo de la parte epigeal y, en particular, del aparato foliar.
En la temporada de verano después de un período de sequía, la planta cierra los estomas para minimizar la pérdida de agua y, en consecuencia, ralentiza la actividad fotosintética, disminuyendo la producción de glucosa.
La respiración, por otro lado, no se detiene, porque es independiente de la actividad fotosintética y continúa consumiendo los azúcares de la planta. Resumiendo y simplificando, la planta consume más de lo que produce, creando un desequilibrio que dará como resultado una menor producción de la fruta.
Si la sequía persiste teniendo una planta con una parte epigeal muy exuberante, será una desventaja.

Gutación


Cuando la transpiración no puede expulsar el vapor de agua debido a la humedad atmosférica excesiva, las hojas expulsan directamente las gotas de agua con el proceso de guttación. Esto sucede incluso cuando las raíces absorben demasiada agua.

Fotosíntesis y respiración de las hojas: pigmentos




¿Por qué las hojas son verdes, en algunas especies rojas, o abigarradas y cambian su color a la alternancia de las estaciones?
La coloración de las hojas está vinculada a la presencia de 4 pigmentos que además de realizar funciones particulares colorean la superficie de la hoja.
clorofila = verde
antocianinas = rojo
carotenos = naranja
xantofilas = amarillo
En la temporada de otoño con la desaparición gradual de la clorofila debido a la disminución de la actividad fotosintética, prevalecen los otros pigmentos, de ahí los diferentes tonos del follaje de otoño.