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Decotti


Las decocciones son remedios herbales en los que la extracción de los ingredientes activos de la planta tiene lugar hirviendo el agua y las partes de la planta utilizadas al mismo tiempo. Las decocciones clásicas se preparan vertiendo agua y partes de la planta para hervir durante unos minutos en una cacerola. Las decocciones se utilizan para extraer las sustancias activas de plantas extremadamente duras o coriáceas, como cortezas, raíces, semillas u hojas muy gruesas. Con estas partes de la planta, el proceso de ebullición permite aprovechar al máximo los ingredientes activos de la planta, principios que de otro modo no podrían extraerse. La cocción prolongada también puede causar la dispersión y evaporación de sustancias volátiles y vitaminas, invalidando los efectos beneficiosos de la solución acuosa. Es por eso que las decocciones no están preparadas con plantas que no sean muy resistentes a la cocción o que sean demasiado delgadas y delicadas. Las decocciones no son adecuadas para plantas aromáticas porque la cocción hace que los ingredientes activos se evaporen con efectos beneficiosos. También deben evitarse las decocciones basadas en plantas termolábiles, es decir, basadas en especies que resisten poca cocción. Las plantas más resistentes, por otro lado, con el proceso de cocción liberan lentamente todos sus ingredientes activos y también sustancias inútiles que deben filtrarse después de la decocción. En general, la decocción se prepara remojando las partes del medicamento que se utilizarán en agua fría. Después de la maceración, la mezcla se lleva a ebullición durante cinco o treinta minutos (el tiempo de ebullición varía según la planta utilizada). La preparación se deja enfriar, filtrar y luego beber después de una dosis específica. Para una efectividad real, las partes de la planta a hervir deben ser proporcionales a la cantidad de agua utilizada. El estándar es una parte de una planta por cada veinte partes de agua. La concentración de ingredientes activos de la decocción es mayor que la de la infusión, porque parte de las sustancias beneficiosas se pierde durante la cocción. Debido a esta peculiaridad, las decocciones no se usan con frecuencia en la medicina herbal moderna. Los que aún están en uso se refieren a plantas con efectos sedantes, digestivos, antiinflamatorios y expectorantes. Entre las decocciones sedantes recordamos eso basado en lúpulo, útil para combatir el insomnio. Entre los digestivos es necesario mencionar la decocción de jengibre, mientras que entre los expectorantes y antiinflamatorios destacan, respectivamente, la decocción de petasita y parietaria. Las decocciones para combatir molestias como la tos y la cistitis están compuestas de mezclas de plantas. De hecho, la decocción de petasita también contiene partes de enula y regaliz, mientras que la decocción de parietaria también contiene cola de caballo, maíz y hierba de bermudas.