Flores

El mijo


El mijo


El mijo es una hierba que pertenece a la familia Poaceae llamada Panicum miliaceum. Este es un anual de rápido crecimiento: dependiendo de las condiciones de crecimiento, puede alcanzar una altura de 1,5 metros, aunque últimamente se han generalizado variedades más compactas, más resistentes a la acción del viento y la lluvia. Las orejas se llevan sobre tallos rígidos, aterciopelados al tacto. A mediados de la primavera se producen agradables inflorescencias con racimos muy ramificados, erectos o pendulares.
Más tarde, se desarrollan espigas sueltas y muy decorativas, primero verdes y con una madurez de color amarillo pajizo. Contienen semillas ovales, de aproximadamente 3 mm, que, según la variedad, pueden ser blancas, amarillas, verdes, marrones o incluso rojizas. Una vez pelados y listos para el consumo, todos parecerán de un hermoso color blanco perlado.
El cultivo para la alimentación humana, en Europa, no está muy extendido: generalmente son pequeñas parcelas dedicadas a la agricultura ecológica. Últimamente, aunque el interés hacia el aumento neto es porque es rico en minerales y vitaminas, además de ser precioso para los celíacos, ya que no contiene gluten.
El cultivo extensivo en Europa está relacionado con el uso de semillas como alimento para animales, especialmente para aves de corral. En el continente americano también es apreciado por el suministro de buen forraje para el ganado.

Orígenes e historia



El mijo es originario de China y de todo el Lejano Oriente, donde siempre se ha cultivado tanto para la producción de piensos como como alternativa al arroz para consumo humano. La relativa facilidad de cultivo y la resistencia a la sequía han favorecido su propagación en todo el continente asiático (especialmente en India) hasta África, donde todavía es extremadamente popular, representando un ingrediente indispensable para la dieta de muchos países.
En estas áreas, su alivio nunca ha fallado: aún hoy es el sexto cereal cultivado en el mundo y casi un tercio de la población de nuestro planeta lo alimenta habitualmente, en diferentes formas. En Italia se extendió especialmente a principios de la Edad Media, debido a la facilidad de cultivo. Gracias a este cereal, muchas poblaciones lograron superar las hambrunas y fue una ayuda importante durante los asedios.
Se usó principalmente después de reducirse a granos pequeños y cocinarse como polenta. Su primacía permaneció invicta hasta la llegada del maíz del continente americano (cuyo cultivo, sin embargo, requiere más agua y fertilización).

Exposición y terreno.



Para tener un crecimiento vigoroso y una buena cosecha, es esencial dedicar una milla bien expuesta al sol, es decir, que esté iluminada al menos 6 horas al día, preferiblemente las centrales.
Prefiere suelos bien drenados y ligeros, con una buena cantidad de arena y no demasiado ricos. Por otro lado, se deben evitar aquellos arcillosos, pesados ​​y sin drenaje: seguramente encontraríamos podredumbre radical y las criptogamas surgirán más fácilmente.

Como preparar la trama


Trabajamos de antemano el área (que no debe ser demasiado pequeña, dado el bajo rendimiento), posiblemente ya el otoño anterior. En el caso de sustratos compactos incorporamos una buena cantidad de arena y un poco de acondicionador de suelo orgánico bien sazonado.
La siembra debe realizarse a principios de la primavera, asegurándose de que no se produzcan heladas y que el sol ya haya calentado bien el suelo. Cortamos la tierra aún más, limpiándola cuidadosamente de todas las raíces.
Esto ayudará a que la planta crezca bien y facilitará la cosecha. No es raro, de hecho, que sea difícil distinguir las espigas de mijo de las espontáneas, contaminando (a veces incluso peligrosamente) el producto.

Siembra


Creamos surcos de unos 20 cm de separación y unos 5 metros de profundidad, depositamos la semilla, dejando 4 semillas cada 5 cm. Cubrimos con una azada e irrigamos abundantemente.

Cuidado de cultivos



Las primeras semanas después de la siembra serán las más difíciles: será necesario, en ausencia de lluvia, regar con frecuencia. El suelo nunca debe secarse por completo (pero ni siquiera debe estar impregnado de agua).
La germinación tiene lugar, con un clima favorable, dentro de la primera semana. Además de mantener el área libre de plagas, tendremos que mantener el suelo ligeramente húmedo durante al menos todo el primer mes.
Posteriormente será completamente autónomo hasta el momento de proceder con la recolección.

Colección


Dependiendo de su área geográfica y clima, la cosecha puede realizarse desde mediados de agosto hasta finales de septiembre. Para saber cuál es el momento adecuado para proceder, es necesario esperar a que los tallos y las hojas estén completamente secos. En ese momento, esperaremos al menos una semana y luego podremos probar si las semillas están maduras: lo serán si salen fácilmente de la película que las rodea, una vez que las hayamos frotado en la palma de nuestras manos.
En ese punto, procederemos cortando toda la planta en la base y creando racimos. Se colgarán boca abajo, extendiendo un paño limpio debajo. Para sacar todas las semillas tendremos que "vencerlas" repetidamente con un palo.
Los tallos restantes son excelentes para el forraje de todos los animales de granja, desde vacas hasta conejos. Alternativamente, podemos usarlos como mantillo de invierno, al pie de plantas ornamentales.

Plagas y enfermedades



Es una hierba extremadamente resistente. Su único enemigo es la pudrición de la raíz, causada por un riego excesivo y un suelo con mal drenaje.
Ni siquiera se ve afectado por las plagas y, por lo tanto, no será necesario usar pesticidas.
Por el contrario, debemos prestar mucha atención a las aves, ya que son realmente codiciosas. Para este propósito, podemos establecer redes especiales en las parcelas. Alternativamente, un espantapájaros siempre es útil o cualquier objeto se mueve en el viento creando brillos o sonidos repentinos.

Conservación


El mijo se conserva durante mucho tiempo, si se recoge en la etapa correcta de maduración. Muy importante para evitar el moho es dejarlo durante unos días en un lugar fresco, aireado y seco. Luego podemos colocarlo en frascos herméticos para colocarlo en una habitación seca y posiblemente oscura.

La milla, para un jardín animado.



Un pequeño cultivo de mijo, además de satisfacer las necesidades personales, puede ser muy útil para hacer que el jardín esté más vivo. Sus semillas son un alimento muy querido por una gran cantidad de pájaros. Es aconsejable dejar siempre una parte a su disposición y continuar la distribución incluso durante el invierno, lo que les ayuda a superar un período realmente difícil. Si lo deseamos, podemos hacer bolas de grasa para colgar de los árboles.
Su realización es muy simple: es suficiente para disolver la margarina (mejor que la mantequilla, porque no se pone rancia) y mezclar mijo, semillas de girasol, calabaza, lino o un producto mixto para aves. Finalmente colar en un molde y dejar enfriar.

El mijo en la cocina



Como hemos dicho, el mijo es un cereal muy interesante que debería usarse con más frecuencia también en la cocina occidental. Además de las calorías de carbohidratos, puede presumir de la contribución de vitaminas básicas (como las del grupo B). Muy importantes para combatir el estrés, la fatiga y algunos fenómenos neurológicos, están naturalmente presentes en mayor medida en todo el producto (por lo tanto, están equipados con piel externa).
Al usarlo, también aumentaremos exponencialmente la ingesta de fibra dietética (útil para mejorar el tránsito intestinal y dar una sensación de saciedad) y minerales, como potasio, zinc, manganeso y magnesio.
Como hemos dicho antes, este cereal no contiene gluten: por lo tanto, los celíacos pueden usarlo de manera segura. La industria lo busca cada vez con mayor frecuencia para obtener mezclas adecuadas para la preparación de galletas, pasteles, pastas y otros productos sustitutos.
Las personas que no son sensibles al gluten pueden mezclarlo, en una medida del 10-20%, con harina de trigo. Luego podemos amasar y obtener un pan multigrano extremadamente interesante por su consistencia y su delicado sabor a nuez.

Recetas


El mijo se presta a muchos usos: en ensaladas, para la creación de polentines o primeros platos imaginativos. Además, gracias a su sabor delicado, puede convertirse en el ingrediente principal de muchos postres, apreciado incluso por los más pequeños.
En el supermercado, en las tiendas de alimentos orgánicos y en las tiendas naturistas, puede encontrar fácilmente mijo integral, desarticulado, en escamas o picado (o incluso harina). No es difícil encontrar mezclas listas para hornear

Cómo cocinar mijo


En la cocina, la más utilizada es la milla decorticada. Para obtener el máximo es importante, antes de cocinar, proceder con un lavado muy completo con agua corriente. Tendremos que repetir la operación hasta que el líquido esté completamente transparente. En este punto, deje que se drene correctamente. Finalmente, colóquelo en una sartén con un poco de aceite y tueste hasta que esté dorado.
Luego agregue dos veces su volumen en agua y hierva lentamente, luego manténgalo en el fuego hasta que todo el líquido haya sido absorbido. Apagamos, cubrimos para mantenernos calientes y esperamos que se hinche.
Se puede probar en combinación con legumbres (por lo que tendremos la combinación correcta de carbohidratos y proteínas) o vegetales. También excelente en frío, en ensaladas o como una fantástica alternativa al cuscús.

Pastel de mijo


Un dulce excelente y nutritivo, también adecuado para niños, es la crema Budwig. Se obtiene desmenuzando los granos crudos y luego mezclando semillas, yogur, miel y copos de cereales. Es un buen sustituto del muesli para un desayuno saludable y abundante.